Newsletter 2

john+kofi_3687
Left: John Collins, to the right: Kofi Ayivor

Amsterdam, August 20, 2003 – Welcome to the second Otrabanda newsletter. Since last we met, our second baby has been born. Vintage Palmwine saw the light on April 2, 2003 when it was presented to the public and journalists in Amsterdam at the KHL coffee house. Guest of honor was producer/compiler John Collins who performed a set of acoustic palmwine highlife with a pick-up band that included Osibisa’s Kofi Ayivor on percussion and “Sloopy” Mike Gyamfi on guitar and vocals.

Continue reading “Newsletter 2”

Het Fermentatieblik van Oswin “Chin” Behilia

1-det-172door: Jaïr Tchong (gepubliceerd in Oye Listen – 2003)

“Als kind hield ik voornamelijk van percussie. Toen ik in 1957 van school afging, kon ik geen werk vinden. 1k zat op mijn balkon thuis en er kwam een jongen langs die een Mexicaanse ranchera speelde. Ik hoorde dat hij steeds de zelfde akkoorden speelde, terwijl het volgens mij niet zo moest. Dat vertelde ik hem en hij vroeg direct of ik het hem voor kon doen. Dat kon ik niet, ik speelde immers geen gitaar, maar ik hoorde wel dat er iets niet klopte. Op dat moment besloot ik om gitaar te leren spelen. Ik was toen 18.”
Chin leert zichzelf de fijne kneepjes van het gitaarspel en begint ook al vroeg met her schrijven van zijn eigen composities. “Mijn eerste lied werd gebruikt als openingstune voor een radioprogramma. Met mijn eerste groep reisden wij de hele wereld over. Zo mochten wij de muziek verzorgen bij de opening van het Time Life Building in New York. Die groep heette Los Tiarucos, vernoemd naar een bloem die alleen in her oerwoud van Peru groeit. Vraag me niet meer waarom we voor deze naam kozen, het had iets te maken met jeugdige recalcitrantie!” lacht Chin.

Invloed van Cuba
Lang voordat de rijkdom van de Cubaanse muziek tot Nederland doordrong, was die reeds prominent aanwezig in de Antilliaanse cultuur. “Op Curaçao hoorden we destijds voornamelijk Cubaanse muziek. Son-montuno, guaracha, bolero – a! die Cubaanse stijlen waren erg populair op de Antillen.
Cubaanse artiesten, zoals Miguelito Cuní, Arsenio Rodriguez, Daniel Santos, Conjunto Casino, Sonora Matancera en natuurlijk La Reina Celia Cruz, bepaalden destijds de muziek van de Antillen. Andere invloedrijke muzikale cuiruren waren die van Venezuela, Puerto Rico en natuurlijk de merengues van Santo Domingo. Als jonge muziekliefhebber ging ik altijd kijken naar repetities van de Antilliaanse groep Estrellas de Caribe. Dat was echt een toporkest destijds!
In 1969 trouwde ik en stopte ik met de optredens. Maar ik ging thuis wel door met het componeren van liedjes, die ik allemaal in mijn zogenaamde ‘fermentatieblik’ deed. Als je namelijk een lied maakt en je bent klaar, dan denkje dat je zojuist de beste compositie ter wereld hebt geschreven. Maar als je het een poosje laat staan en er dan met afstand naar kijkt, dan kun je beter schiften tussen goede songs en rijp-voor-de-prullenbak-songs.”

Droomduiding
“In de jaren daarna heb ik verschillende festivals georganiseerd, maar ik heb ook dertien jaar lang een praatprogramma op de televisie gemaakt: ‘Tele Patria’. In 1990 hield dat op door een geschil met de directie van de omroep.
In januari van dat zelfde jaar droomde ik dat ik een politieke partij had opgericht. De verkiezingen waren drie maanden later, dus die droom kwam precies op tijd. Tot mijn stomme verbazing kwam die droom drie nachten achter elkaar terug. Dat leek me een mesage die ik niet kon negeren! Dus ik besloot de politick in te gaan.
In veertig jaar tijd was het de eerste keer dat er op vreedzame wijze een nieuwe partij in de politiek kwam die succes had. Ik had geen lange campagne nodig omdat ik mijn partij ‘Nos Patria’ had genoemd. Iedereen mij kende vanwege het bijna gelijknamige tv-programma. Vanaf dat moment had ik toen een fulltime baan als politicus. Het jaar daarop waren er eilandverkiezingen en toen werd ik gekozen in de eilandraad. Van half 1995 tot half 1996 heb ik gewerkt als gedeputeerde voor cultuur en onderwijs.”

Funeste invloed van MTV
“Ik was (op gegeven moment) helemaal klaar met de politiek. Voor mij was het een afgerond hoofdstuk, want je verliest veel in de politiek. Het is echt een slangenkuil, waar je gemakkelijk vijanden krijgt. 1k had daar geen zin meer in en besloot nog eens in mijn fermentatieblik te kijken. Samen met Julian Coco heb ik toen een cd gemaakt.
Coco is de eerste Antilliaanse gitarist die aan het Amsterdams Conservatorium is afgestudeerd, dus daar was ik behoorlijk trots op.”
Ook op de Antillen is de funeste invloed van MTV werkzaam. Chin: “Ik heb het altijd zo gezegd: we plegen op dit moment op Curaçao muzikale incest. Hiermee bedoel ik dat de meeste mensen die hier nog componeren slechts stereotypen van MTV kopiëren. Daarom heb ik bijvoorbeeld het Prins Bernhardfonds op Curaçao benaderd om iets te doen aan het behoud van de Antilliaanse wals. De jonge mensen luisteren er niet eens meer naar. Ik zorg ervoor dat er op iedere cd die ik maak minstens een of twee walsen staan.”

(Jaïr Tchong)

Vintage Palmwine – Kwaa Mensah, T.O. Jazz, Koo Nimo (OTB02)

palmwine-350Vintage Palmwine documents three of the kings of unplugged Ghanaian palm-wine highlife and adds an important chapter to the history of one of Africa’s most beloved and influential music genres. It includes the scintillating guitar duos of Koo Nimo and the late Kofi Twumasi in the dagomba and mainline styles, as well as the soulful acoustic renderings of erstwhile electric highlife star T.O. Jazz and the old-time picking of Kwaa Mensah all of whom also deliver their philosophical and proverbial lyrics with a passion.

Continue reading “Vintage Palmwine – Kwaa Mensah, T.O. Jazz, Koo Nimo (OTB02)”

Newsletter 1

Launch in Cosmic Theatre

oswin-izaline-195
Oswin Chin Behilia and Izaline Calister at Otrabanda launch at Amsterdam’s Cosmic Theatre, 24 October 2002

Amsterdam, November 12 th 2002 – Hi and welcome to the first of our occasional newsletters giving you the latest information about Otrabanda releases and some idea of what we have been up to.
Otrabanda was incorporated as a company in January 2002 and virtually nine months later, our first baby was born. Oswin Chin Behilia’s Bendishon disfrasá (OTB01) was officially launched, together with our promotional cd single, on 24 October 2002 in Amsterdam’s Cosmic Theater.

Continue reading “Newsletter 1”

Oswin Chin Behilia at WOMEX 2002

picture_1065-390
Oswin playing at the Songlines stand admired by the upcoming Cuban diva Yusa.
picture_1069-390
Oswin playing at the Network Medien stand for BBC DJ Charlie Gillett (left), Network’s Christian Scholze and Jean Trouillet.
picture_1060-390
Life radio broadcast 26 October 2002 at WOMEX on BBC London and Radio Multi Kulti Berlin with dj Charlie Gillet, Johannes Theurer and Network’s director Christian Scholze.
picture_1051-390
The studio audience at WOMEX during the life radio broadcast

WOMEX Quotes:

“Oswin Chin Behilia the renowned songwriter from the Netherlands Antilles… a man with a charming personality.” (Sabah am Sontag, Radio Multi Kulti Berlin)

“One of its revelations is a song by the band led by Oswin Chin Behilia from curaçao, who enchanted us with a couple of pretty ballads accompanied only with acoustic guitar.” (www.charliegillet.com)

Bendishon disfrasá – Oswin Chin Behilia (OTB01)

bd-hoesRecorded in local studios on the island of Curaçao, Bendishon disfrasá is the first international release of the classics songs of one of the finest singer-songwriters from the Dutch Caribbean. It includes lyrics in Papiamento with facing English translations.
Behilia has the gift of composing simple, directly appealing melodies whether solo or accompanied by an excellent band his relaxed delivery has a salutary effect, you’ve got rhythms here that bounce, skip or drive along – Chin’s Caribbean-Brazilian grooves float past like a feather on the breeze.

Continue reading “Bendishon disfrasá – Oswin Chin Behilia (OTB01)”

Lyrics Bendishon disfraza – Oswin Chin Behilia

cd-oswin-horizontaal-200Lyrics Bendishon disfrasá:

1. Bendishon disfrasá – Blessing in disguise
2. Sunú – Naked
3. Djente Blanku Na Ta Kurason – All that glitters is gold
4. Marie I Juana – Marie and Juana
5. No Bandona Korsou – Dont Abandon Curaçao
6. No Bai – Don’t Go!
7. Curaçao di nos e ta – Curaçao is ours
8. Si no ta pe – If not for her
9. Strañero den bo mes pais – Stranger in your own Country
10. Plegaria – Prayer
11. Zona mi protesta – The sound of my protest

Continue reading “Lyrics Bendishon disfraza – Oswin Chin Behilia”